ایالت ماساچوست
واشنگتن پست در تاریخ 9 ژانویه مقاله ای را در انتقاد از سنای آیووا به دلیل سیاست جدیدی منتشر کرد که طبق آن، خبرنگاران باید از یک گالری بازدیدکننده، طبق معمول در اکثر مجالس ایالتی دیگر، اقدامات سنا را از یک گالری تماشا کنند. روزنامه‌نگاران قبلاً اجازه حضور در مجلس سنای آیووا را داشتند، چیزی منحصر به فرد در ایالت هاوکی. با این حال، در حالی که واشنگتن پست این تغییر قاعده در آیووا را شایسته پوشش ملی می‌داند، این روزنامه چیزی در مورد آنچه مسلماً کمترین شفاف‌ترین نهاد قانون‌گذاری ایالتی در کشور است منتشر نکرده است: مجلس ایالتی ماساچوست.
در سال 1766، یک دهه قبل از نوشته شدن اعلامیه استقلال، مجلس نمایندگان ماساچوست یک گالری تماشایی ساخت، که اولین گالری در میان سیزده مجلس استعماری بود، تا مردم شاهد بحث ها و مراحل قانونی باشند. گوردون وود، مورخ، در آخرین کتاب خود، «قدرت و آزادی»، ایجاد یک گالری عمومی در کاخ ایالتی ماساچوست را «گامی مهم در دموکراتیزه کردن فرهنگ سیاسی آمریکا» توصیف کرد.
با این حال، در حالی که ماساچوست حتی قبل از تأسیس کشور یک رهبر تاریخی در شفافیت در دولت بود، امروز مشترک المنافع مسلماً کم شفاف ترین دولت ایالتی در کل ایالات متحده است. دو قرن و نیم پس از اینکه اولین نهاد قانونگذاری بود که به مردم اجازه داد تا مناظرات و جلسات را ببینند، امروز مجلس قانونگذاری ماساچوست تنها نهادی در قاره ایالات متحده است که در تمام مدت بیماری همه گیر (هاوایی) برای عموم بسته بوده است. مجلس قانونگذاری نیز برای عموم بسته است). نه چندان دور از محل برگزاری مهمانی چای بوستون، امروز قانونگذاران ایالت خلیج مالیات ها را پشت درهای بسته افزایش می دهند، بدون اینکه رای ثبت شده ای داشته باشند.
پل کرنی، سخنگوی اتحادیه مالی ماساچوست، یک سازمان مالیات دهندگان غیرحزبی، می گوید: «هیچ نهاد قانونگذاری در آمریکا به اندازه مجلس قانونگذاری ماساچوست غیرشفاف نیست. آنها با تصویب بودجه های میلیارد دلاری بدون رای، تصویب مالیات های جدید بدون رای، و در دسترس نبودن برخی از آرای خود در اختیار مردم، از بین رفته اند.
قانونگذاران ماساچوست علاوه بر وضع قوانین و افزایش مالیات ها به صورت مخفیانه ، از تصویب درخواست های شهروندان مورد تایید رأی دهندگان نیز خودداری کرده اند. سوء استفاده از قدرت و پنهان کردن روند دموکراتیک به همین جا ختم نمی شود.
کرنی می افزاید: "قانونگذاران ماساچوست خود را از سوابق عمومی ایالت و قوانین جلسات آزاد معاف می کنند و حقوق خود را با نرخ تورم افزایش می دهند، که منجر به درآمد برخی از قانون گذاران پاره وقت در سال گذشته بیش از 220000 دلار شد." «تا زمانی که یک حزب اقلیت قوی در مجلس قانون‌گذاری تضاد ارائه نکند و مردم این مقامات منتخب را مسئول بدانند، این نوع رفتار غیرشفاف همچنان قابل تحمل خواهد بود.»
در سال 2009، قانونگذاران ماساچوست قانون جلسات آزاد ایالتی را به منظور متمرکز کردن اجرای تحت نظر دادستان کل ایالت اصلاح کردند. رابرت آمبروگی، مدیر اجرایی آن زمان انجمن ناشران روزنامه ماساچوست، گفت که او حتی از این تغییر تا زمانی که از بین رفته بود، آگاه نبود. هیچ بحث عمومی در مورد این موضوع وجود نداشت، همانطور که هیچ بحث عمومی در مورد بسیاری از موضوعات مهم در مجلس ایالتی ماساچوست وجود ندارد.
آمبروگی افزود: "بسیاری از کارهای مجلس قانونگذاری در جلسات کمیته و کمیته های کنفرانس انجام می شود و همه اینها خارج از چشم عموم اتفاق می افتد." "شما می خواهید بتوانید بحث و فرآیند فکر را ببینید."
یکی از اعضای ارشد هیأت کنگره ماساچوست، کاترین کلارک (D-Mass)، معاون رئیس مجلس نمایندگان ایالات متحده، در 7 ژانویه در NPR در On Point ظاهر شد تا از تهدیدات ادعایی علیه دموکراسی ابراز تاسف کند و از یک فدرال دفاع کند. تسلط بر سیستم های انتخاباتی ایالتی که قوانین مربوط به شناسه رای دهندگان ایالتی را غیرقانونی می کند و ممنوعیت های ایالتی برای برداشت رای را لغو می کند. هنگامی که از وی پرسیده شد که آیا او در مورد شیوه غیرشفاف اجرای فرآیند دموکراتیک و قانونگذاری در ایالت خود نگرانی دارد، نماینده کلارک از اظهار نظر خودداری کرد.
قانونگذاران ماساچوست حتی تا آنجا پیش رفته اند که از اجرای اقدامات رأی گیری که توسط رأی دهندگان تأیید شده است خودداری کرده اند. برای مثال، در سال 2000، ساکنان ماساچوست به سؤال 4 رأی مثبت دادند، یک معیار رأی گیری که نرخ مالیات بر درآمد ایالتی را از 5.95٪ به 5.0٪ کاهش داد. با این حال، قانونگذاران ایالتی تصمیم گرفتند اجرای آن بازگرداندن مالیات را به تعویق بیاندازند، علیرغم این واقعیت که 56 درصد از ماساچوست رای موافق دادند.
Governing Magazine توضیح داد: «در عوض، Beacon Hill نرخ مالیات را به 5.3 درصد کاهش داد و قانونی را تصویب کرد که مابقی را واگذار می کرد – اما فقط در دوزهای کوچک و تنها در صورتی که ایالت به اهداف مالی خاصی دست یابد. "اولین آن قدم ها برای یک دهه دیگر انجام نشد."
تنها در 1 ژانویه 2020، بیش از دو دهه پس از تصویب بازگشت به 5٪ توسط رای دهندگان، نرخ مالیات بر درآمد ایالت در نهایت به 5.0٪ کاهش یافت. فرماندار چارلی بیکر (رئیس جمهور) با اعلام تکمیل این عقب نشینی گفت: "ما بالاخره چیزی را انجام می دهیم که رای دهندگان تقریباً 20 سال پیش خواستار آن بودند."
اگرچه کاهش مالیات بر درآمد تصویب شده توسط رأی دهندگان ماساچوست سرانجام توسط قانونگذاران اجرا شد، البته 20 سال بعد، اما برای بسیاری از ساکنان ماساچوست از بین نرفته است که قانونگذاران ایالتی از اجرای اراده رأی دهندگان خودداری کردند تا بتوانند مالیات بیشتری از درآمد خود بگیرند. چیپ فورد، مدیر اجرایی Citizens for Limited Taxation، سازمانی که کمپین به نفع سوال 4 را رهبری کرد، گفت: "و فکر کنید به میلیاردها دلاری که دولت ایالتی در تمام آن سال ها از کیف پول مالیات دهندگان برداشت کرده است." 2000. "این شرم آور است."
واشنگتن پست گزارش داد که تصمیم سنای آیووا برای انتقال روزنامه‌نگاران به گالری تماشا، «نگرانی‌هایی را در میان طرفداران مطبوعات آزاد و آزادی اطلاعات ایجاد کرد که گفتند این ضربه‌ای به شفافیت و دولت باز است که درک آن را برای عموم سخت‌تر می‌کند. چه رسد به بررسی دقیق مقامات منتخب.» با این حال، برخلاف مجلس قانونگذاری ماساچوست، عموم مردم حداقل مجاز به ورود به مجلس قانونگذاری آیووا هستند و می توانند فعالیت های قانونگذاری ایالتی را شخصاً مشاهده کنند. اگر واشنگتن پست و سایر رسانه‌های ملی به دنبال خانه‌ای هستند که فاقد شفافیت دولتی باشد، بهتر است توجه خود را به گنبد طلایی در بیکن هیل بوستون معطوف کنند.

source

توسط bookheart

دیدگاهتان را بنویسید

نشانی ایمیل شما منتشر نخواهد شد.